Der Wunschtraum ging in Erfüllung

FC Dornbirn Kapitänin Leonie Salzgeber ist die erste Vorarlbergerin die für vier Jahre nach South Alabama in die USA geht

DORNBIRN/SCHRUNS. „Der Abgang von Leonie ist nicht nur fußballerisch vor allem auch menschlich für die gesamte Mannschaft ein riesengroßer Verlust“, sagt Günther Kerber, Trainer der Frauenmannschaft von FC Dornbirn. Seit viereinhalb Jahren (VFV Mädchenauswahl und FC Dornbirn) trägt Leonie Salzgeber die Kapitänsbinde und ist aktuelle ÖFB Frauen Unter-19-Nationalspielerin. Die großgewachsene gebürtige Montafonerin aus Schruns ist überhaupt die erste Vorarlberger Fußballerin, die ab Juli 2020 für vier Jahre nach South Alabama in die USA wechselt und dort Fußballsport und schulische Ausbildung in perfekter Kombination verbindet. Alabama liegt mit einer Fläche von 135.765 Quadratkilometern an 30. Stelle der Bundesstaaten der USA.

Leonie Salzgeber wird in der Stadt Mobile, etwa 200.000 Einwohner, an der University of South Alabama (16000 Studenten) einen neuen Lebensabschnitt starten.

Co-Trainerin Samantha Thomsit und Head Coach Richard Moodie

Die ganzen akademischen und sportlichen Möglichkeiten befinden sich auf dem riesigen neuerbauten Campus. Salzgeber wird in den kommenden vier Jahren das Bachelorstudium in Sports an Recration Management absolvieren. Ein sogenanntes Internat gibt es dort nicht. Im ersten Jahr als Freshman wohnt sie in einem eigenen Zimmer (dorm), im zweiten und dritten Jahr als Sophmore und Junior in einem Appartement mit Mitspielerinnen und in viertem letzten Jahr als Seniro in einem Haus mit meinen Mitspielerinnen. Der US-Aufenthalt für vier Jahre kam durch die Teilnahme an der U-17-EM in Bulgarien im Mai 2019 mit dem österreichischen Nationalteam zustande. Im letzten Gruppenspiel gegen Deutschland waren Scouts vor Ort. Die deutsche Spieleragentur Wagner&Woolf hat mich kontaktiert und dadurch kam es ins Rollen.

Von acht verschiedenen Top-Universitäten erhielt Leonie Salzgeber Angebote. Nach vielen Recherchen hat sie sich für South Alabama entschieden. Die Chemie zwischen dem Headcoach Richard Moodie und seinem ganzen Trainerteam hat von Beginn an sehr gepasst. Das fußballerische Niveau und die genialen Möglichkeiten haben die Montafonerin überzeugt. Das amerikanische Fußballteam spielt in der Sunbelt League und wurde fünfmal Conference Meister und sechsmal Champion in diesem Bundesstaat. Ein fünfköpfiges Trainerteam mit Ärzten und Physiotherapeuten als Unterstützung, täglich hochqualitative Trainings, eine Mannschaft mit 26 Talenten, von denen zehn internationale Spielerinnen sind und zwei Spiele wöchentlich sind die Herausforderungen.

Coaches und Familie im Ländle

„Es wird nicht leicht werden, wenn ich oft nur drei Tage an der Uni bin und den Rest der Woche in Amerika per Flugzeug unterwegs bin und Spiele absolvieren muss. Dort heißt es auch wärend der Reise die Onlinekurse zu besuchen, Tests zu schreiben und Hausaufgaben zu machen. Das wird eine ordentliche Doppelbelastung, aber das bin ich schon gewohnt. Ich freue mich riesig auf das neue Abenteuer“, so Leonie Salzgeber. „Für mich geht definitiv ein langjähriger Wunschtraum in Erfüllung. Während Frauenfußball in großen Teilen von Europa langsam erst aktuell wird und sich im Aufschwung befindet ist Amerika in Sachen Anerkennung und Wertschätzung definitiv viel weiter und an der Spitze. Es ist die Frauensportart Nummer eins in Amerika und die vier WM Titel der Nationalmannschaft sprechen eine deutliche Sprache“, fügt Salzgeber abschließend hinzu. Mit FC Dornbirn will Leonie Salzgeber noch den Aufstieg in die 2. Liga und die erfolgreiche Titelverteidigung im VFV Cup schaffen.  

 ABGANG TUT SCHON WEH

 „Nach vielen Jahren hervorragender Zusammenarbeit mit Trainer Günther Kerber,der viel mehr als ein Trainer für mich ist, fällt ein Abschied natürlich nicht leicht. Ohne ihn wäre ich nicht da, wo ich heute bin. Auch der Co-Trainer Norbert Lammer hat sehr viel dazu beigetragen. Ich bin dankbar für die tolle spielerische und persönliche Weiterentwicklung in den letzten Jahren, für das stetige Vertrauen als Kapitänin auf den Platz führen darf, für das hervorragende Verhältnis, das ehrliche Miteinander und die unvergesslichen Jahre. Nach intensiven Gesprächen waren wir uns jedoch einig, dass so eine Chance nur einmal im Leben kommt und diese genutzt werden muss“.

Deine Freundinnen wie haben sie das aufgenommen und deine Familie

„Meine Familie steht, wie auch in jeder anderen Situation, hinter mir und freuen sich enorm mit mir. Meine Mama beschreibt die Situation immer so: Ein lachendes und ein weinendes Auge. Es ist mein Traum und wenn ich glücklich bin sind sie das auch, jedoch wird die Distanz eine Herausforderung für so einen Familienmenschen wie ich es bin werden.

Meine Freunde konnten es kaum fassen und sind sehr stolz auf mich. Bei einer Abschiedsparty wird dann noch ausgiebig gefeiert.“

Was hast du dir für ein Ziel gesetzt

In den ersten Wochen mich an die neue Umgebung, die Sprache und das Klima zu gewöhnen. Gleichzeitig von Beginn an in jedem Training meine volle Leistung abzurufen und einige Spielminuten zu sammeln, so schnell es geht eine wichtige Rolle im Team übernehmen und täglich an mir zu Arbeiten. Im Studium möchte ich an meine guten Leistungen vom Platz anknüpfen.

Die ganzen Aufnahmeprüfungen und Tests für Amerika habe ich Gott sei Dank schon hinter mir. Für mich stehen vor dem Abflug im Juli noch viele intensive Monate an. Das finale Jahr am Sportgymnasium Dornbirn zählt jetzt. Im März die Präsentation meiner vorwissenschaftlichen Arbeit und Anfang Mai die schriftliche Matura (Mathe, Deutsch, English, Sportkunde) und dann Anfang Juni die mündliche Matura in den Fächern Biologie und Englisch. Da es im weiblichen Sport nichts Wichtigeres als ein zweites Standbein gibt, freue ich mich auf mein Sportmanagement Studium.

ZUR PERSON
Leonie Salzgeber
Ab Ende Juli 2020 für vier Jahre nach South Alabama mit Sport und Schule
Ist Studentin am Sportgymnasium Dornbirn, Kapitänin FC Dornbirn Frauen, aktuelle ÖFB U-19-Nationalspielerin
Geboren: 14. Juni 2002
Familie: Mutter Barbara Salzgeber, Landesleitung bei der Fimra Nahrin; Vermieterin einer Ferienwohnung;
Vater: Stefan Salzgeber, Seilbahntechniker bei der Silvretta Montafon;
Schwester Ida-Maria Salzgeber, Management&Recht Studium am MCI

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